Visiter les Antilles Neerlandaises, le guide
Une destination par excellence de farniente à la plage ensoleillée, de plongé insolite et de bronzage à la caribéenne, les Antilles Néerlandaises sont aussi un drôle de mixe de cultures, grâce a leur passé mouvementé.
De notre expert Antilles Neerlandaises
Rédactrice Alibabuy.com
Administrativement séparé en deux archipels principaux, ce pays sous le commandement néerlandais compte théoriquement cinq îles principales (la sixième, Aruba, est indépendante depuis 1986).

La première entité, appelée « les Îles au Vent », est composée de Sint Maarten, de Saba et de Sint Eustatius, la deuxième, « les Îles sous le Vent » possède de son côté les îles d'Aruba, de Bonaire et de Curaçao (souvent nommées les îles ABC).

Jusqu'ici tout semble logique, mais... La fédération s'est officiellement dissolue en 2010, car Curaçao et Sint-Maarten décidèrent de devenir des États autonomes au sein du Royaume des Pays-Bas. Les autres trois îles, qui comptent entre autres beaucoup moins d'habitants, obtinrent un statut spécifique de Commune néerlandaise.

Alors, au strict point de vue politique, ces terres représentent désormais les Ex-Antilles néerlandaises. Ce qui n'enlève en rien le charme à ces îles qui continuent de vivre leurs histoires paradisiaques au sein de la nature pure, loin de préoccupations politiques.

Les Îles au Vent sont une petite entité qui s'étend sur 70 km² à peine. Le Sint Maarten est le plus touristiques de tous les trois (à part, lisez sa propre fiche pays sur notre site internet). Les îles de Saba et de Sint Eustatius se ventent moins de leurs plages que de leurs monts et leur fonds marins pittoresques.

La plongée dans le récif corallien et la randonné dans les parcs national ou marin sont de mise dans ces terres aux falaises et volcans éteints. Grimpez le volcan Quill à Sint Eustatius ou bien la plus haute colline de l'archipel, le mont Scenery à Saba qui dépasse les 800 mètres. Déambulez aussi dans les deux capitales Oranjestad et le Bottom où vous pouvez acheter entre autre les dentelles hautement appréciées.

Les Îles sous le Vent, de leur part, ont également une origine à la fois volcanique et corallienne, mais leurs plages interminables sont le premier « must » pour tous ceux qui passent leurs vacances aux Antilles Néerlandaises. Elles sont un endroit idéal pour les baignades insouciantes et pour les allers-retours constants entre la mer et l'ombre de palmiers.

Les sports nautiques y sont bien développés, ainsi que les bars et les casinos. L'esprit ouvert règne dans ces îles tout comme dans les autres régions des Pays Bas. Le cannabis y est alors autorisé, ainsi que les mariages homosexuels.

Aruba est désormais une entité indépendante, Curaçao de sa part, dépend encore des Pays-Bas, mais bénéficie d'une grande autonomie. Sa capitale Willemstad est également la capitale officielle des Antilles Néerlandaises et s'est vue intégrer dans le patrimoine mondial de l'Unesco, grâce à Koningin Emmaburg, un pont flottant. C'est le jardin d'Eden pour les plongeurs, car la côte est longue et diversifié.

Balayez donc les fonds de Car Pile ou encore d'Oswaldo's Dropoff. Reposez vous ensuite sur les plages Jan Thiel, Caracas Bay, Kalki ou Maria Panpoen. Si vous n'appréciez pas trop de descendre dans les profondeurs, équipé d'un ballon d'oxygène, vous avez ici l'opportunité d'admirer les coraux et les poissons multicolores à bord d'un bateau à fond transparent. L'Underwater Park de Curaçao est une option idéale pour toute la famille.
 
Son voisin Bonaire avec un nombre plus restreint de plages qui restent néanmoins extrêmement belles (tentez les plages roses de Pink Beach), s'est spécialisé dans l'industrie du sel. Sa ville principale, Kralendijk, est un labyrinthe de ruelles vivantes qui crée une ambiance fort agréable.

Comme un contraste se dressent au sud les établissements qui évoquent le passé douloureux de la période de l'esclavagisme. Les randonneurs, partez à l'Est et faites une escale à la Réserve privée de Rooi Lamoenchi.

Le climat est tropical et la saison idéale pour un séjour inoubliable aux Antilles Néerlandaises s'étend du décembre à l'avril.
Art et culture aux Antilles Neerlandaises
La nature et la culture se promènent main dans la main dans ce pays balnéaire. Les traditions locales sont très riches. On vient ici pour se reposer au bord des eaux turquoises. Vu le nombre de touristes et la proximité de l'Amérique du Nord, les influences extérieures sont bien sûr présentes, ce qui se reflète dans les casinos et bars florissants, ainsi que dans la musique. Le pays est submergé de festivals (Jazz festival, Dera Gai…). Cependant, en hiver, le plus important reste le Carneval traditionnel de Curaçao haut en couleurs. L'histoire sous différents règnes résulte en situation linguistique intéressante.
Que visiter aux Antilles Neerlandaises
Îles au Vent : Sint Eustatius ; le fort Oranje,vle Quill, Oranjestad, musée historique de Simon Doncker House, jardins botaniques Miriam C. Schmidt ; Saba, The Bottom. Îles sous le Vent : Curaçao, la distillerie, Willemstad, Koningin Emmaburg, Caracas Bay, Maria Panpoen, Playa Kalki ; Bonaire, Parc National de Washington-Slagbaai, Kralendijk, Fort Orange, Réserve privée de Rooi Lamoenchi.
Spécialités gastronomiques aux Antilles Neerlandaises
Qui n'a jamais entendu parler du Blue Caraçao ? Les cocktails à la base de cette boisson d'une couleur bleue intense sont là-bas un délice. Une autre spécialité : les cactus ! Ou encore la viande de mille et une manières. Quant aux poissons et fruits de mer pêchés au petit matin, goûtez les tendres crevettes au lait de coco, légèrement épicées. Les fruits se marient souvent avec le salé : ex. porc à l'ananas ou bien à la banane. Dans ce pays, la plus chouette c'est la cacahuète. Pour les nostalgiques de la cuisine européenne, les restaurants proposent de bons plats internationaux.
Ameriques-Caraibes

Infos sur les Antilles Neerlandaises

Population :
255 500
Langue : Néerlanda.
Monnaie : Florin de.
Capitale : Willemstad
Plage - Antilles Neerlandaises
Plage
Coucher de soleil - Antilles Neerlandaises
Coucher de soleil
« La monnaie locale est le florin des Antilles néerlandaises. Les transports sont bien organisés et toute l'infrastructure est en bon état. Le niveau de vie est relativement haut, ce qui augmente les prix également. »
a Saint Martin - Antilles Neerlandaises
a Saint Martin
Plongee sous-marine - Antilles Neerlandaises
Plongee sous-marine

Destinations de vacances aux Antilles Neerlandaises