Visiter la Nouvelle Caledonie, le guide
En plein cœur du Pacifique, près de l'Australie, la Nouvelle-Calédonie compte plusieurs îles : la Grande Terre est la plus étendue et abrite la capitale, Nouméa. L'île est traversée du nord au sud par une chaîne de massifs montagneux dont les sommets atteignent 1.600 mètres (Mont Panié, Mé Mayoa, Mont Humboldt, massif du Kouakoué). Le climat est tropical avec une saison chaude et humide, propice aux cyclones de novembre à avril. Les mois de mai à septembre sont plus secs et ensoleillés : c'est la meilleure saison pour un voyage en Nouvelle Caledonie.
De notre expert Nouvelle Caledonie
Rédactrice Alibabuy.com
Plusieurs autres chapelets d'îles entourent la Grande Terre. Les plus importantes sont : Art au nord, les îles Loyauté à l'est, l'île aux Pins au sud. Ces îles sont entourées de récifs coralliens et créent un immense lagon aux eaux vert émeraude, classé au patrimoine mondial de l'Unesco. Il s'étend sur 24 000 kilomètres carrés et la barrière de corail qui l'entoure est longue de 1 600 kilomètres. Ses ilots aux plages de sable blanc longées de cocotiers sur fond de ciel bleu sont de véritables paradis sur terre. Cet écosystème abrite plus de 2000 espèces différentes de poissons aux costumes étonnants : gorgones aux couleurs vives, tricots rayés…. Alors, évidemment, cet immense lagon est un lieu idéal pour les amateurs de nautisme et de plongée sous-marine. On peut aussi admirer les fonds sur des bateaux à coque transparente et aller guetter les souffles des baleines dans les baies du lagon sud, (Lifou, Ouvéa et aux abords de l'îlot Ténia).

Un condensé des richesses des espèces vivant dans ces fonds sous-marins avec explications à l'appui est visible à l'aquarium des Lagons de Nouméa. Lors d'un séjour en Nouvelle Caledonie, on peut aussi découvrir la société kanak, sa culture et son organisation tribale. Pour cette raison, ne manquez pas le Centre Culturel Tjibaou de Nouméa, à l'architecture moderne, pour comprendre la culture ancestrale canaque et des peuples de pacifique (Mélanésie, Océanie). Sur une colline située à l'extrémité sud de la péninsule de Nouméa, promenez-vous à Ouen Toro, grand espace vert aménagé d'où vous pouvez jouir d'un beau panorama sur les baies. C'était un des postes de l'US Army pendant la 2è guerre. Quelques canons attestent de cet épisode.

Faites un tour aux gorges de la Dumbéa où se succèdent cascades et piscines d'eau douce naturelle au milieu de la forêt. A voir : le site des trois gorges, les monts Koghi et le sentier des crêtes depuis lesquels vous aurez une vue exceptionnelle sur la péninsule de Nouméa. Au sud de Grande Terre, à 60 kilomètres de Nouméa, se trouve la commune de Yaté et son parc naturel de la Rivière Blue qui s'étend sur plus de 900 hectares. Des sentiers aménagés vous permettront d'admirer des arbres étonnants : chênes-gomme, kaoris, conifères primitifs ou araucarias autour du lac de retenue. Ce territoire se caractérise par la beauté sauvage de ses paysages, un sol rouge à causes des minerais qu'il recèle et des espèces endémiques.


A proximité, passez voir les magnifiques chutes de la Madeleine et la réserve botanique qui recèle 168 espèces végétales. En face, rendez-vous dans l'île des Pins, renommée pour la beauté de ses plages Kuto et Kanuméra. Les îles Loyauté méritent aussi le détour. A voir à Lifou : la baie et la grotte de Luengoni, les falaises de Xodre et la Vanilleraie de Mucaweng. A Maré, visitez le bone de la Léproserie, une des plus grandes cavités noyées du monde avec un puits de 50 mètres qui débouche sur un lac d'eau douce. Autre point de passage obligé, sur la côte est : la commune de Hienghène où des majestueux rochers de calcaire noir sont plantés dans le lagon. Les plus célèbres rappellent respectivement la forme d'une poule couveuse et d'un sphinx. Cette commune adossée au Mont Panié regorge de cascades, comme celle de Tao et de grottes (Koulnoué). Prenez le bac de la Ouaième vers Pouébo où se trouve la cascade de Colnett.
Art et culture en Nouvelle Caledonie
Bourail organise au mois d'août une grande foire agricole et artisanale. Au menu : rodéo et grillades de bœuf local. A Dumbéa se tient la grande fête de l'Omelette géante,  le deuxième weekend après la fête pascale, au parc Fayard, avec spectacles et animations populaires et évidemment, la confection de la fameuse Omelette géante offerte ensuite au public. En octobre, le Village calédonien au parc Fayard rassemble les différentes communautés de la Nouvelle-Calédonie et du Pacifique pour une représentation de leurs spécificités culturelles, artistiques et artisanales. A Boulouparis, la fête du cerf, de la crevette et de l'écrevisse se tient chaque année au mois de septembre.
Que visiter en Nouvelle Caledonie
A Nouméa, il faut rendre visite au musée kanak et à l'aquarium des lagons. Pour vous rafraîchir d'un bain de nature, allez aux gorges de Dumbéa profiter de ses piscines naturelles et prenez la route des crêtes pour jouir de ses panoramas. Au parc naturel de Grande Rivière, passez voir le lac de retenue, les chutes de la Madeleine et la réserve botanique. L'île des pins, avec ses plages, vaut le détour, de même que les îles Loyauté pour leurs baies, grottes et rivages magnifiques. A Hienghene, allez vois les falaises et les rochers noirs en forme de poule et de sphinx plantés au milieu de la baie. Enfin, avant qu'il ne disparaisse, empruntez le bac de la Ouaième.
Spécialités gastronomiques en Nouvelle Caledonie
La cuisine traditionnelle est marquée par les tropiques : les fruits tels que bananes plantain et papayes, taros et coco et les diverses racines agrémentent les plats. Ceux-ci sont souvent pimentés et quasiment tous les mets sont assaisonnés du soyo, sauce de soja. En bord de mer, on dégustera volontiers les crustacés, crevettes, crabes de palétuviers ou langoustes, mais aussi de délicieux poissons de récifs et du lagon. Le cochon sauvage et le cerf sont les viandes locales conseillées, essayez donc un petit salé caldoche… Tous les plats sont accompagnés de riz blanc qui remplace le pain et cuits sans graisses animales.
Asie-Pacifique

Infos sur la Nouvelle Caledonie

Population :
266 000
Langue : Français
Monnaie : Franc CFP
Capitale : Nouméa
Lagon vu du ciel - Nouvelle Caledonie
Lagon vu du ciel
Fleur de frangipanier - Nouvelle Caledonie
Fleur de frangipanier
« Avant d'entrer dans une propriété privée ou sur les terres d'une tribu, demandez l'autorisation au propriétaire ou au chef de tribu selon le cas. Pensez à respecter la coutume lors d'une visite à une tribu. La coutume consiste à offrir au chef de tribu un paréo replié dans lequel on peut mettre des cigarettes, de l'argent ou d'autres cadeaux. »
Totem kanak - Nouvelle Caledonie
Totem kanak
Ile des Pins - Nouvelle Caledonie
Ile des Pins

Destinations de vacances en Nouvelle Caledonie