Guide touristique pour visiter Charleston et bien préparer son voyage

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novembre 2018
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Vieille de plus de trois siècles, Charleston a su garder le charme du XVIIIe siècle, celui du temps d' « Autant en emporte le vent », film mythique auquel elle prête son décor. Deuxième plus grande ville de l'Etat de Caroline du Sud, sur la côte Est des Etats-Unis, Charleston est l'une des villes sudistes les mieux préservées.
Réputée pour ses jardins et son architecture raffinée, jouissant d'un bel ensoleillement et de températures douces qui en font une destination agréable à longueur d'année, Charleston est aussi l'une des villes les plus touristiques des Etats-Unis.
Epargnée par les gratte-ciel et toutes autres constructions modernes, Charleston qui compte un peu plus de 100.000 habitants s'apparente à un véritable musée en plein air. Ses ruelles pavées sont jalonnées de demeures coloniales, d'églises blanches (plus de 180), de maisons patriciennes et d'hôtels particuliers, la plupart construits en « shotgun » (en longueur) pour y favoriser la circulation de l'air. La ville est entourée de plantations de riz, d'indigo et de coton où étaient autrefois exploités les esclaves.
Terre d'accueil des premiers immigrants anglais en 1670, Charleston voit son nom indissociable de certains des épisodes les plus douloureux de l'histoire américaine. Son port, donnant sur l'Atlantique et protégé par une superbe rade, fut un grand centre de la « traite des noirs » dans les années 1730. Près d'un tiers des esclaves y ont été débarqués. C'est aussi Charleston qui a essuyé les premiers coups de canon de la Guerre de sécession, plus particulièrement frappés contre son Fort Sumter dans sa baie, le 12 avril 1861.
Aujourd'hui, Charleston reste une ville où l'on vibre encore au son du jazz. La ville est d'ailleurs le berceau du fameux « charleston », dont le rythme inimitable, inspiré des danses noires, illustre la frénésie des années folles.

Visites à Charleston

Charleston se visite à pied en calèche ou en trolley. La visite des maisons Joseph Manigault, de style « Adam », Nathaniel Russel, et son magnifique jardin, et la Heyward-Washington House, qui abrita George Washington s''impose. Prendre un bateau pour l'île de Fort Sumter. Ne pas manquer non plus une escapade dans les plantations Magnolia, Middleton Place et Dayton hall.

Découvrez Charleston en images

« Le marché de Charleston, le Charleston City Market, situé entre les rues East Bay et Meeting, est l'endroit idéal pour acheter des souvenirs. On y trouve bon nombre d'objets artisanaux dont des vanneries confectionnées à la main par les descendants des Gullah, venus d'Afrique de l'Ouest. »

Transports et déplacements à Charleston

Charleston dispose d'un aéroport international desservi par une douzaine de compagnies aériennes et situé à 16 km au nord-ouest du centre-ville de Charleston. Des navettes assurent le transfert pour 12 USD par personne, environ tous les quarts d'heure. Compter entre 20 à 30 minutes de trajet. On peut aussi facilement louer une voiture à Charleston ou à l'aéroport.

Sorties à Charleston

Les endroits pour boire un verre et écouter de la musique « live » ne manquent pas à Charleston. On peut commencer par prendre un verre au bar situé sur le toit du Vendue Inn, un hôtel aménagé dans un ancien entrepôt dans l'ancien quartier français. King street compte de nombreux bars et restaurants branchés qui attirent les noctambules.

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