Visiter la Polynesie Francaise, le guide
En Polynésie française, au cœur du Pacifique, l'île de Tahiti fait partie de l'Archipel de la Société. C'est la plus grande des îles polynésiennes (1042 kilomètres carrés), avec Papeete pour capitale administrative. Ce territoire se présente sous la forme de deux terres volcaniques collées l'une à l'autre. D'un côté Tahiti Nui, couronnée par le mont Orohena qui culmine à 2241 mètres d'altitude et de l'autre Tahiti Iti, coiffé par mont Mairenui à 1306 mètres. Les deux îles sont reliées par l'isthme de Taravao. Toutes ces îles sont nées d'une série de gigantesques éruptions volcaniques sous-marines.
De notre expert Polynesie Francaise
Rédactrice Alibabuy.com
Tahiti est entourée d'un lagon dont la barrière est percée par 33 passes, la plus importante étant celle de Papeete. Le climat est de type tropical maritime, avec des températures variant entre 24°C et 30°C toute l'année et humide mais tempéré par l'Océan et les alizés. Il existe deux saisons : la saison sèche (avril à octobre) et la saison humide (novembre à mars) où des dépressions tropicales peuvent se former et les vents peuvent atteindre des pointes à 220km/h et se transformer rarement en cyclones. Pour cette raison, préférez la saison sèche et notamment les mois de juillet-aout qui sont les plus frais. Toute l'année, la température de l'eau du lagon oscille entre 23 et 26°C. De quoi rester tranquillement au bord de l'eau et décompresser en admirant la beauté du paysage.

Ne ratez pas les couchers de soleil, ils enflamment le ciel de couleurs étonnantes ! Vous arrivez probablement dans l'île à Papeete, alors passez voir le marché, mais il faut se lever tôt car l'ambiance bat son plein chaque jour dès 6 heures du matin. Vous y verrez les étals colorés aux fruits et légumes exotiques : tubercules et des fruits locaux tels que des fruits de l'arbre à pain, des bananes sauvages, des racines de taro ou encore des patates douces. Il reste quelques bâtiments de l'époque coloniale comme la demeure de la reine Marau et la maison du pharmacien de l'hôpital Vaimi, mais à part ça, vous aurez vite envie de quitter la chaleur de la ville pour vous retrouver au contact de la nature. Il suffit de se rendre dans la commune littorale de Mahina pour découvrir la pointe Vénus, un cap à côté duquel s'étend une belle plage de sable noir où James Cook jeta l'ancre quand il découvrit l'île de Tahiti.

Et si vous montiez au col de Tahara'a ? Un belvédère vous offre un panorama magnifique sur la baie de Matavai, depuis Mahina jusqu'à la capitale Papeete et une vue exceptionnelle sur l'île de Moorea. Entre deux baignades, de nombreuses excursions sont possibles pour découvrir grottes, cascades et lieux de rite (appelés Maraes). Par exemple le long de la vallée de la Tuauru, où coule la rivière Vaipat, vous atteindrez un site naturel où se trouvent d'étonnantes orgues de basalte. Il faut compter deux heures de marche pour atteindre la falaise qui s'étend sur une quarantaine de mètres de haut. Une autre escapade mène à Tiarei, où se trouvent les trois cascades de Te Fa'aurumai, accessibles par un sentier aménagé dans la forêt. L'une d'elles s'élance à près de 100 mètres de hauteur.

Une autre curiosité naturelle qui vaut le détour : le trou du souffleur, toujours à Tiarei. C'est à première vue, un simple trou au bord de la route, face à la mer. Le souffle hurlant qui sort de ce trou est provoqué par la houle des vagues qui remplit une grotte située en dessous. Le bruit est surprenant et le souffle peut devenir violent par mer agitée.

Autre excursion possible : la grotte de Maraa. Ne jamais quitter un séjour à Tahiti sans avoir rendu visite au musée Gauguin, situé à Papeeari. Le musée évoque la vie du peintre à travers des documents et conserve une collection de peintures modernes. Juste à côté, passez visiter le jardin botanique qui vous permettra de faire connaissance avec les végétaux et fleurs tropicales ainsi qu'avez les arbres qui ne ressemblent en rien aux nôtres. Profitez-en pour monter au plateau de Taravao voué à l'élevage bovin et aux cultures fruitières et maraîchères, d'où vous aurez une très belle vue sur l'isthme qui rattache les deux îles et sur les deux volcans qui composent l'île de Tahiti. Profitez des ciels nocturnes, ici pas de pollution lumineuse : les étoiles semblent à portée de main …

Art et culture en Polynesie Francaise
Le musée de Tahiti et ses îles, installé dans un parc en bord de mer à Punnauiaà quelques kilomètres à l'ouest de papette, retrace toute l'histoire de la Polynésie et abrite de nombreux objets d'art anciens, notamment une très belle collection de tikis : ces statuettes sacrées, sculptées à l'effigie des dieux et douées de pouvoirs surnaturels, étaient destinées à protéger l'enceinte des temples (maraes). Ces édifices sacrés étaient bâtis à l'air libre, à l'écart des lieux fréquentés. Ils étaient entourés des arbres que les Polynésiens considéraient comme sacrés. On y célébrait les mariages, on effectuait des offrandes aux dieux. Ils étaient de forme rectangulaire entourés d'un mur et d'un autel.
Que visiter en Polynesie Francaise
Un tour de l'île de Tahiti Nui en voiture, par la route qui fait le tour de l'île entre la montagne et la mer vous permettra de découvrir l'île sous différents points de vue (belvédère de Tahara, plateau de Taravao). Le grand intérêt d'un voyage à Tahiti, c'est la découverte de sa nature en plus de la douceur des plages. Les excursions vers les diverses grottes et cascades sont autant d'opportunités pour vous familiariser avec la flore locale, dont les espèces sont rassemblées au jardin botanique de Papeeari. Quelques activités culturelles sont possibles, comme la visite du musée Gauguin et la découverte de la culture maori, à travers les lieux de rites ancestraux ou Maraes.
Spécialités gastronomiques en Polynesie Francaise
Parmi les spécialités, la plus connue est le poisson cru, mariné dans le citron et sur lequel on ajoute du lait de coco. On le prépare avec du thon, de la bonite, du mahi-mahi (daurade locale), etc.. On le déguste aussi grillé, bouilli ou cuit à l'étuvée dans une feuille de banananier. Les crevettes locales d'eau douce sont délicieuses, on les appelle « chevrettes ». On consomme aussi de la viande (porc, poulet). Poissons et viandes sont accompagnés de riz et divers tubercules : "taro", "tarua" et "ufi", sans oublier les fruits de l'arbre à pain et les patates douces. Le mélange de sucré et salé est fréquent : bananes et les papayes, mangues, ananas, pastèques, pamplemousses et citrons verts viennent apporter une touche délicate.
Asie-Pacifique

Infos sur la Polynesie Francaise

Population :
279 781
Langue : Français .
Monnaie : Franc Pac.
Capitale : Papeete Voir le guide »
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« Ne vous promenez jamais les pieds nus dans le lagon, car le corail est coupant et le poisson-pierre n'est pas une légende ! Pensez à protéger votre peau des brulures même si lorsque le temps est couvert. Vous aurez l'occasion de croiser des trucks, ces drôles de bus bariolés qui font partie de la culture locale qu'il faut absolument essayer pour découvrir l'île.  »
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